Sterbebegleitung

Mein Beruf als Altenpfleger wurde stark von Sterbenden geprägt. Man entwickelt ein Verfahren, um den Sterbeprozess würdig ablaufen zu lassen; man sucht Menschen, die da sein können, sei es aus der Familie oder vom Personal. Auch der Abschied nach dem Tod sollte würdig sein. Der Verstorbene hat ein Leben geführt, wie wir alle, mit all seinen unterschiedlichen Irrtümern und Verwirrungen. Ob die Person ein gutes Leben hatte oder nicht, können wir nicht beurteilen. Jeder Sterbende muss das für sich selbst oder mit einem Pastor oder einer anderen Person entscheiden. Eine professionelle Pflege kann nur die Grundvoraussetzungen schaffen und einige Stunden sitzen, bevor die anderen Bewohner oder Patienten rufen und betreut werden müssen.

Als Leiter eines Altenheims war es mir immer wichtig, eine aktive Rolle zu spielen, damit im Haus verstanden wurde, was im Sterbeprozess wichtig ist. Manchmal war es schwierig, wenn die Mitarbeiter auf ihre Arbeitsbelastung hinwiesen und sich beschwerten, dass sie diesen wichtigen Service für die Bewohner nicht erbringen konnten. Selten gab es Mitarbeiter, die kein Mitgefühl mit älteren Menschen oder Sterbenden zu haben schienen. Für sie musste die Tür geschlossen werden. Es gab auch Verwandte, die versuchten, das Verfahren nach dem Tod objektiv zu diskutieren, obwohl der sterbende Bewohner lieber seine Hand gehalten hätte oder die Stimme seiner Verwandten gehört hätte.

Wie man sich auf solche Situationen vorbereitet, war ein Thema, das ich oft mit den Mitarbeitern besprach. Ich habe festgestellt, dass es möglich ist, durch einen Plan das Engagement bei den Mitarbeitern zu wecken. Oft genug waren die engagierten Mitarbeiter enttäuscht, weil andere Mitarbeiter sich nicht an den Plan hielten oder weil Verwandte alle Vereinbarungen frustrierten. Aber wenn es funktionierte, war die Erfahrung anders, und alle waren glücklich. Ehrfurcht vor den Sterbenden zu lehren ist nicht so einfach, aber darum geht es doch. Man braucht Zeit für die Vorbereitung und Zeit während des Prozesses. Man findet keine Zeit, wenn es keine Ehrfurcht vor den Sterbenden gibt.

In meiner letzten Anstellung gab es keine Zeit und damit nicht genug Ehrfurcht vor den Sterbenden. Ich bin selbst ein wenig gestorben, jedes Mal, wenn ich hörte, wie der Tod eines Bewohners geschehen war, oder wie der Gedenkdienst durchgeführt wurde. Es gab einige Mitarbeiter, die versuchten, das Engagement aufrechtzuerhalten, aber für viele blieb keine Zeit. Ich hatte das Gefühl, dass ich versagt hatte, weil mich die kaufmännischen Aufgaben so sehr beschäftigt hatten und ich nicht die Zeit fand, diesen wichtigen Bereich aktiv mitzugestalten.

Ich denke, viele Menschen erwarten, dass die Bewohner eines Altenheims in einer hospizähnlichen Situation sterben, aber noch immer werden zu viele zum Sterben ins Krankenhaus gebracht, weil das Personal keine Unterstützung erhält. Nicht zuletzt deshalb, weil die Altenpflege zu einem profitablen Geschäft geworden ist.

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